司法部长戴维·利丁顿周二在下议院看来证实,政府终于放弃了囚犯投票

这是一个小小的让步,一小撮已经被释放的短期囚犯

它从保守党背板遇到的愤怒的谴责表明,即使这种姿态会引发这样的斗争:“在选举中保守党宣言取得胜利后,”菲利普戴维斯议员嘲笑道,“我可以恭喜你找到另一半将不受欢迎的政策提交给选民

“利丁顿先生必须保持镇定

这是一个重要举措,是与欧洲人权法院关系更好的预兆

禁止囚犯投票是对中世纪时代的不合时宜的回应,当时的刑事定罪意味着“公民身份死亡”,即民事身份的自动丧失

为了对抗所有囚犯,从那些服刑期长到服刑几个月的人,都是不成比例的,与欧洲更广泛的做法和违反1998年威斯敏斯特议会通过的“人权法案”不符

在2005年,欧洲的斯特拉斯堡人权法院维护了一名囚犯约翰赫斯特对禁令的上诉

此后,议会和民意舆论对于囚犯在欧洲人权法院行使其对英国事务管辖权的投票愤怒的想法感到恐惧

在大卫卡梅伦的手中,这个问题成为反欧盟情绪的火焰喷射器

因此,不管利丁顿先生的让步如何(可能影响少于100名囚犯),这与他最近的前任和许多国会议员的维权传统相去甚远

一个杰出的例外是工党领袖杰里米科尔宾,他一直是囚犯投票权的主要支持者

这一举措带来了一丝希望,希望政府和斯特拉斯堡之间的关系在英国脱欧时代后期可能会更加甜美,而托利党 - 特别是在特蕾莎莎梅德之后 - 对人权法院的敌意稍弱一点

事后看来,2005年的裁决看起来像斯特拉斯堡干涉主义的高水位标志

在英国自那时以来与囚犯投票权有关的案件中,法院并不满意,例如,因无法投票而上诉赔偿

它使国家法院能够更广泛地理解权利法的解释;它还专注于俄罗斯,土耳其和东欧部分地区的更大的罪人

司法部长提出的国内问题是否表明,五年后,一位自由主义者已被指派司法部负责

利丁顿先生的政治生涯很不起眼,他是保守党政党左派的遗留者(尽管不是同性恋权利)

上一次他头疼的问题可能早在上世纪70年代,当时他在大学挑战赛中获得了大学的胜利

有一些乐观的理由:除了放宽投票禁令外,本周早些时候他宣布审查法律援助削减和法院指控的影响,去年跨党派委员会谴责这种指控为司法税

但是他对他的部门面临的最大挑战,过度拥挤和严重的人员短缺造成的监狱危机没有多少印象

刑罚制度的改革将是他真正的考验

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